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Everest

Sweet & Lucious: la ceinture de fruits du Michigan

Septembre 21, 2016

Sweet & Lucious: la ceinture de fruits du Michigan

Un merci spécial à Maya Parson, qui a interviewé le chef Joho pour ce magnifique article sur les fruits du Michigan dans Chicago comestible.

Dorés, sucrés et aussi petits que les tomates cerises, les prunes les plus convoitées arrivent sur les marchés de France à la fin de l'été. Le parfum capiteux de la mirabelle est particulièrement apprécié pour la confiture et l'eau de vie. En Lorraine, épicentre de la production de mirabelles, le fruit bénéficie du statut d'Indication Géographique Protégée - reconnaissance par l'Union Européenne de sa culture traditionnelle dans la région - et est fêté chaque année dans la ville de Metz avec musique, feux d'artifice et couronnement d'une reine Mirabelle .

Pour goûter à la mirabelle, vous pouvez parcourir des milliers de kilomètres jusqu'en France, où 80% de la production mondiale est cultivée. Mais si vous habitez à Chicago, vous n'avez pas besoin de voyager si loin de chez vous. Juste une excursion d'une journée de la boucle vous pouvez trouver des mirabelles, avec d'autres variétés de prunes, cerises, pommes, poires, coings et plus dans Berrien County, Michigan, dans le coin sud-ouest de la ceinture de fruits de l'Etat.

Parmi les régions agricoles les plus diversifiées et les plus productives au monde, la ceinture de fruits épouse la rive est du lac Michigan de la frontière de l'Indiana à la baie Grand Traverse sur des milles 250 au nord. Ses sols fertiles et sablonneux et son microclimat unique modéré par le lac en font un environnement idéal pour les baies, les pommes et les fruits à noyau.

"Ce qui est incroyable à propos de cet endroit, c'est que la ceinture de fruits est vraiment juste un groupe étroit. Une fois que vous êtes 20 ou si miles du lac, le climat est juste un peu plus dur et pas aussi bon pour les fruits », dit Tom Rosenfeld, producteur de pommes et agriculteur biologique de Earth First Farms à Berrien Center, Michigan.

Grâce à la ceinture de fruits, le Michigan cultive plus de myrtilles et de cerises que n'importe quel autre État et est l'un des principaux producteurs de pommes et de raisins du pays.

Mais la production de fruits de la région n'est pas seulement remarquable par sa quantité. La qualité du fruit est également exceptionnelle. C'est la raison pour laquelle le chef réputé Everest, le chef J. Joho, de Chicago, achète des fruits auprès d'agriculteurs du comté de Berrien depuis près de 30 ans. Cela et la mirabelle.

Le chef Joho a grandi en se régalant des mirabelles de son père en Alsace, en France. Mais il ne les a jamais rencontrés aux États-Unis - jusqu'à ce qu'il les découvre à la ferme Teichman il y a environ dix ans dans les vergers de Round Barn Winery, Distillery and Brewery à Baroda.

Les mirabelles sont rarement cultivées en dehors de la France, en partie en raison du statut protégé de l'UE du cultivar bien-aimé mirabelle de Lorraine. Ils ne sont cependant pas illégaux pour se développer hors de France, contrairement à ce qui a été rapporté sur de nombreux sites Internet. À Round Barn, le chef Joho était ravi de trouver un de ses fruits préférés de l'enfance poussant juste en bas de la route de sa maison de campagne dans le comté de Berrien. La famille Moersch cultive des raisins et d'autres fruits dans le sud-ouest du Michigan depuis plus de trois décennies et cultive des mirabelles pour le vin et l'eau-de-vie. (Les prunes ne sont pas à vendre au public, mais sont disponibles "à la bouteille".)

Quand le chef Joho a invité l'experte en conservation et en décapage Christine Ferber, considérée comme la plus grande confiturière du monde, à lui rendre visite d'Alsace, elle a également été impressionnée par les fruits locaux. "Christine a visité plusieurs fois et aime vraiment les fruits locaux", se souvient le chef Joho. "Quand elle est arrivée, elle a été surprise par la qualité et la saveur. Elle est très pointilleuse - c'est pourquoi elle fait la meilleure confiture du monde - mais nous avons trouvé de merveilleuses pêches et des abricots dans le comté de Berrien. Elle a fait des pots et des pots et des pots de confiture. "

Il y a beaucoup de choses à propos du comté de Berrien qui rappellent le chef Joho de sa maison en Alsace: les prunes et les cerises, les douces collines, le climat, même le sol, dit-il, sont similaires. Mais ce qui fait vraiment du Sud-Ouest du Michigan, disent les chefs Joho, ce sont les petits agriculteurs, comme la famille Teichman de Tree-Mendus Fruits à Eau Claire, où le chef est client depuis des décennies ou Jennifer et Mark Collins de Blue Star Produce à Buchanan, qui cultive ses fraises préférées avec près de 100 d'autres variétés de fruits et légumes biologiques patrimoniaux pour leur marché et un programme d'abonnement à l'agriculture soutenue par la communauté.

Quand il s'agit de cultiver et de sélectionner les fruits les plus délicieux, les agriculteurs de la région, dit-il, sont les experts. "Ils savent ce qui est le meilleur, quel est le meilleur fruit que vous puissiez avoir."

Les fruits ont été cultivés commercialement dans le sud-ouest du Michigan depuis le début du XNXIXe siècle, lorsque les agriculteurs de la région de Benton Harbor ont commencé à exporter des pêches par bateau vers Chicago et d'autres villes. Aujourd'hui, les fruits des comtés Berrien et Van Buren sont facilement disponibles dans les marchés fermiers de la région de Chicago à partir de fermes comme la ferme Seedling (South Haven), la ferme Mick Klug (St. Joseph), la ferme Big Head (Benton Harbor), Joe's Blues (Bangor) et plein d'autres.

Il peut également être trouvé sur les menus dans les meilleurs restaurants de la ville, des sommets de la gastronomie comme Everest aux restaurants occasionnels comme le Heartland Café, qui a été acheté par Tom et Denise Rosenfeld de Earth First Farms pour apporter plus de nourriture locale à Chicago et aider à soutenir leur ferme biologique.

Les exploitations de ceintures de fruits apportent également de plus en plus leurs récoltes aux clients via des produits en petites quantités tels que le cidre et les confitures. La société Fruit Belt Soda, récemment lancée et basée à Sawyer, dans le Michigan, utilise les fruits de la région pour confectionner des boissons gazeuses pour adultes, moins sucrées et véritablement fruitées, telles que Sour Cherry Zing et Tart Apple Dream. Lehman's Orchard à Niles, dans le Michigan, cultive des pommes à cidre pour approvisionner leur vignoble et leur cidrerie avec des variétés anciennes telles que Yarlington Mill, Nehou et Kingston Black. Le fermier Steve Lecklider, le grand-fils du fondateur de Lehman, George Lehman, a déclaré que "l'authenticité du matériau source et de la production est ce que nos clients apprécient vraiment".

Les amateurs de fruits peuvent découvrir cette authenticité de première main lors d'une excursion d'une journée (ou toute la nuit) à Southwest Michigan, qui est à moins de deux heures du centre-ville de Chicago, mais se sent beaucoup plus loin.

«Conduire les routes secondaires dans le sud-ouest du Michigan est un régal pour les sens», dit Tom Rosenfeld de Earth First Farms. "Les collines vallonnées bordées de vignes, d'arbres fruitiers et de la laiterie occasionnelle créent une scène pastorale si proche de Chicago."

De nombreuses fermes offrent aux visiteurs la possibilité de cueillir leurs propres fruits, des fraises au début de l'été aux pommes à l'automne. Les marchés agricoles vendent également des fruits pré-cueillis aux congélateurs et remplissent des bocaux à conserves.

"Southwest Michigan est une merveilleuse partie de ce pays pour les fruits. Il a beaucoup à offrir », explique le chef Joho. "Pourquoi aller ailleurs?"

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